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Por Arturo Gamietea Domínguez.

De la misma manera que usted, amable lector llega a tener canciones, películas, libros, autores favoritos, los matemáticos también podemos tener una ecuación consentida.

Ya se estará preguntando qué podría ser lo atractivo de una fórmula, cuando generalmente a casi todas las personas los símbolos matemáticos les causan escalofríos. Las respuestas pueden ser múltiples y claramente dependerán de cada persona, ya que es una cuestión de gustos.

Algunas fórmulas matemáticas serán apreciadas porque utilizan pocos elementos y encierran un enorme contenido; otras lo serán por su aplicación a la solución de algún problema; también se les reconoce porque son la base de alguna teoría o porque simplifican en mucho el trabajo, y así sucesivamente… para todos los gustos.

Una de mis ecuaciones favoritas es:

 

a x2 + b x + c = 0

 

 ¡Si, claro! Usted, lector perspicaz, ya la habrá identificado, es muy común en sus cursos de la escuela secundaria.

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Por Arturo Gamietea Domínguez

La biografía de Abraham De Moivre tiene por lo menos dos versiones, pero no del todo coincidentes; Ball asegura que aunque nació en Francia en 1667, tuvo que huir a Inglaterra desde muy pequeño con su familia por cuestiones religiosas, por lo que puede ser considerado inglés debido a su formación y al ambiente en el que se desarrolló.


Boyer, el otro historiador, menciona los mismos hechos esenciales, pero dice que llegó a Inglaterra a los 21 años al huir precipitadamente por las mismas razones y que lo único que pudo llevar consigo fue lo que aprendió en la Sorbona: mecánica, perspectiva y trigonometría.

Según Ball, el gusto de De Moivre hacia las matemáticas avanzadas surgió cuando encontró el trabajo de Newton “Principia” en la casa de un noble que lo contrató para que le impartiera clases a sus hijos.

Al ojear el libro le pareció maravilloso por la aparente simplicidad de los razonamientos y lo importante de las conclusiones; creyó que no había algo más fácil que convertirse en experto de la materia.

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Por Arturo Gamietea Domínguez.

 

Estimado lector, el título de este cuento parece pasional…, efectivamente tengo una gran pasión por las matemáticas, pero ¡oh desilusión!, no es por ellas mismas, sino por lo que le dejan a las personas cuando las practican de manera apropiada: El fortalecimiento de sus habilidades de razonamiento.

 
Con el perdón de los seguidores de Platón, estoy convencido de que las matemáticas son una construcción de los seres humanos, gracias a las características de nuestros cerebros e inspirados por el maravilloso universo en el que vivimos y del cual también somos parte.

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Claro, además del desarrollo intelectual, las matemáticas nos ayudan a disfrutar a la naturaleza, a entenderla y a sacarle provecho. ¿Cómo no las vamos a querer?… ¡CÓMO NO LAS VAMOS A QUERER!… ¡Qué buena pregunta!… Ya habrá lugar para responderla.

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Por Arturo Gamietea Domínguez

Cuando ingresé a la facultad de ciencias no había casi textos, ni difusión sobre la historia de las matemáticas; lo poco que alcanzaba a escuchar fueron anécdotas de algunos matemáticos famosos.

 

Las que más me impresionaron, fueron aquellas que narraban hechos de niños  prodigio o de matemáticos que aún jóvenes ya tenían elaborados algunos resultados importantes para el avance de las matemáticas.

 

Entre estos ejemplos escasos estaba Gauss, quien presumía de haber aprendido a contar antes que hablar; Abel, quien murió a los 27 años después de dejar un valioso legado de álgebra; pero quizá, el más sobresaliente por lo patético del caso es el de Galois, quien fue asesinado a los 21 años de edad en un duelo fabricado ex profeso, por considerarlo un enemigo político peligroso.

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 Imagen tomada de http://www.galois.dk

 

Por otra parte, al recibir clases con estrategias didácticas pobres: definición, teorema-demostración, teorema-demostración, teorema-demostración… y así en una cadena interminable que daba la apariencia de que todo ya estaba concluido y perfectamente elaborado, difícilmente percibía la posibilidad de que yo, por mi mismo, encontrara un teorema nuevo que me hiciera famoso.

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Por Arturo Gamietea Domínguez

Cuando crucé la frontera por primera vez para ingresar a los Estados Unidos, tuve que acudir a la llamada revisión secundaria. El oficial de la aduana que me entrevistó, era un joven muy serio, me pidió mis papeles al mismo tiempo que me preguntó a lo que me dedicaba.


Soy matemático, le contesté; inmediatamente dejó de leer mis documentos, levantó la vista, se me quedó viendo con una sonrisa y una cara que manifestaba sorpresa e incredulidad. Supuse que había escuchado muchas respuestas, quizá raras, pero ¿matemático?, creo que era la primera vez.

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Hizo a un lado la carpeta que contenía mis documentos, tomó una hoja de papel en blanco y escribió la letra griega pi (
p), ¿qué es eso?, me preguntó. Pi, 3.1416, le contesté llanamente, pues me acordé de la recomendación de no hacer bromas ni tratar de hacerme el gracioso.


Mmmm… y ¿esto?, volvió a preguntar sobre lo que había escrito: Sin (x): es la función trigonométrica seno (la escribió en inglés). Su cara se iluminó, guardó mis papeles y sin haber visto más que del primero, quizá el párrafo inicial. Dijo: puede pasar; con una gran sonrisa que reflejaba mucha satisfacción.

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